Special: the Vimy Ridge & N.D. de la Lorette deels off-road beleving!

dinsdag, oktober 17, 2017

Special: the Vimy Ridge & N.D. de la Lorette deels off-road beleving!

Een schitterende fietservaring, niet te evenaren met gelijk welke auto of bus! Want we gaan deels onverhard op pad: langs weidepaden en heerlijke bos-single tracks. Een beetje technisch als je wil, maar even goed passen we ons aan en houden we het eenvoudig. Ja, zelfs met de gewone fiets te doen, al moeten we dan hier en daar wel een kleine omweg maken in plaats van nu dwars door de bosheuvel van Notre Dame de la Lorette te laveren. Het vreselijke oorlogsverhaal van winter 1914-15 en het voorjaar (9 mei) 1915 komt hier opnieuw tot leven. En toch combineren we deze geladen geschiedenis met echt fietsplezier en een heerlijke, nu o zo vredige natuurpracht.

We blijven dus niet louter in ‘Vlaamse velden’, mocht je daar nog aan twijfelen. Daarvoor heeft het naburige Noord-Frankrijk veel te veel te bieden. Een meerdaagse formule waarin je beide regio’s combineert is natuurlijk het neusje van de zalm. Maar even goed vertrekken we ‘s ochtends met de wagen richting Lens. Daar aan het voetbalstadion geparkeerd vertrekken we meteen het groen tegemoet. Om over 40 à 50 km een unieke lus te maken. Let wel, 40 km, het lijkt niet zo veel. Maar zowel de hoogtemeters als de vele bijzonder overtuigende stopplaatsen om de geschiedenis aan den lijve te voelen, zorgen ervoor dat de tijd vliegt. De impostante necropolis van Notre Dame de la Lorette & aansluitend doorsteken naar het ‘Canadese’ Vimy Ridge. Tja, men moet hier wel wat keuzes maken, als je de bijhorende loopgravensites en musea ook nog allemaal wil aanschouwen. Sowieso worden we stil van de omgeving als we op de 130 à 190 m hoge heuvelruggen passeren. In het zuiden zie je zowaar het historische belfort van Arras of zuidwestwaarts de ruïnes van Mont-Saint-Eloi. In het noorden staar je vol bewondering (bij helder weer) naar onze eigen West- en Frans-Vlaamse bergen. En op de voorgrond trekt het industriële mijnwerkerserfgoed van Lens volop de aandacht. Kortom, ook nu weer bleek deze tour voor onze gasten een niet te missen belevenis…