Gidstour met focus op groen, commandobunker, Brel en andere Polygone stories!

Flanders Fields - Volledige dag

  • 32km
  • 32

Diverse verhalen met heel veel natuurbeleving, dat is in een notendop de samenvatting van deze heerlijke tour mét gids. Uiteraard ook op jezelf leuk om af te rijden, maar langs dit parcours liggen zoveel verhalen - niet enkel Groote Oorlog - dat je wel moet kiezen voor gidsbegeleiding. Onderweg loodst Kurt je ook binnen in 1 of 2 heerlijke couleur locale cafeetjes, perfect passend binnen de rijke verhalen die je te horen krijgt.

Jacques Brel, Charles George Boothby & Edith, John-Jack & Jim Hunter, ja zelfs over oude wielerglories aan de vijver van Zillebeke, het is maar een greep uit de lijst opdoemende personages die we langs dit parcours te zien krijgen. Deze tocht biedt zowel natuurschoon, een vleugje nostalgie en een inkijk in de grimmige, soms heldhaftige maar des te meer tragische realiteit van de Eerste Wereldoorlog. Dat zelfs Louis XIV en de Beeldenstorm ter plaatse komt, temidden de pracht van een verborgen stukje heidegrond, had je vooraf beslist niet kunnen vermoeden. En toch zit het allemaal verweven in deze tocht, waar op zeker ogenblik ene Frank Vandenbroucke in pure Gent-Wevelgemstijl ons in een illusoir koersmoment Geluveldwaarts voorbijstormt.

  • Stuk 1: 4 KM Locatie: Via het water naar Zillebeke

    We starten aan de ‘binnenkant’ van de Menenpoort… over het brugje en zo naar Zillebeke Vijver, een verhaal dat al start in de 12de-14de eeuw. We fietsen op poëtische wijze het door Blunden beschreven Zillebeke binnen, langs de Seelbachdreef.

  • Stuk 2: 7 KM Locatie: De Mijnenslag herbelevend

    Via Larch Wood Cemetery nabij de spoorlijn Poperinge – Ieper – Kortrijk gaat het lichtjes bergop naar de beroemde krater van de Caterpillar en de historische site van Hill 60.  Ook hier worden we stil als het wedervaren van Tiffin ter sprake komt. Nu overheerst de natuur in al zijn stille maar ook bruisende levenskracht.

  • Stuk 3: 10 KM Locatie: Waar bossen en geuzen mekaar ontmoetten

    De eerste passages langs de relicten van WO I zijn al achter de rug wanneer we nog dieper de geschiedenis induiken. In de mysterieuze Gasthuisbossen ontwaren we zowaar een stukje heidegrond! Verhalen over Geuzen, godsdienstprotesten en zowel ontvolking als herbevolking ten tijde van de Fransen onder Louis XIV. We naderen Zandvoorde en voelen de mix van Vlaams en Frans almaar sterker worden.

  • Stuk 4: 14 KM Locatie: Duitse commandobunker uit 1916 in Le Plat Pays

    Zelden zo’n vreemde mix van cultuur en oorlogsarchitectuur ontwaard als daar in Zandvoorde. Eerst nog door het dorp en het Cavalerie Memorial focussen we op de merkwaardig goed bewaarde Duitse commandobunker uit 1916. Camouflage tot (bouw)kunst verheven, waarna we terug omhoog fietsen en een ander, ietwat verscholen en veel minder goed bewaard gebouw ontwaren: het geboortehuis van de vader van Jaques Brel, die hier als kind bij zijn grootouders langs kwam tijdens de zomer. Hoog tijd om de dorst te lessen, hetzij in De Lustigen Boer, hetzij in café Edelweiss, al naargelang de voorkeur van het moment (en wie we open vinden uiteraard). Ook hier rollen de verhalen over de toog en keren we met ‘verlichte’ geesten terug naar buiten.

  • Stuk 5: KM 21 Locatie: Polygoon Wood en de Australisch-Nieuw-Zeelandse connectie

    We hebben onderweg naar Geluveld zowaar de geest van VDB gezien, hier op hol geslagen richting wielerglorie in Wevelgem. Een beklimming die vandaag niet langer in het parcours van Gent-Wevelgem zit, twee keer niks voor de goden van de fiets. Maar op het groot verzet geen makkie om hier te vliegen over de 5 à 6% stijgingspercentages. Geluveld en zijn tijdens de oorlog ook al vernietigde prachtige kasteelpark, de Poezelhoekvallei (en de aanblik op een oude uit 1917 daterende foto)… Het is de laatste aanloop naar opnieuw bosrijke ervaringen die beginnen bij de Black Watch Corner en doorlopen langs Scott Post (bunker) en de prachtige (te voet te betreden) begraafplaats genaamd Buttes New British Cemetery. Nieuw-Zeelandse tempel stijl Antieke Oudheid en de heuvel, hier Butte genaamd, met eerbetoon aan de 5de Australische Divisie (obelisk).

    Hoog tijd voor een nieuw lunch/drinkstop? Café De Dreve, ANZAC-café met eigen privaat zoldermuseum, laat je niet zomaar aan je voorbijgaan. Bovendien verneem je er alles over het aanpalende en zeer ontroerende Brothers In Arms Memorial. De broers Hunter, van wie de oudste, John-Jack is achter gebleven. Een verhaal over DNA en broederliefde.

  • Stuk 6: 26 KM Locatie: Sapper-monument en tragische liefdesgeschiedenis bij Bellewaerde

    De terugweg naar Ieper verloopt langs een eerbetoon aan de Canadezen nabij de plaats die Frezenberg wordt genoemd: een verwijzing naar de 2de Slag bij Ieper, ook wel de gifgasaanval genoemd. Mits wat helder weer zie je van hier niet alleen de zuidelijke West- en Frans-Vlaamse ‘bergen’, maar ook de Ijzertoren aan je rechterkant!

    We slaan nog even linksaf naar het Memorial ter ere van de ‘Sappers’ (sapeurs), Royal Engineers Railway Wood Grave… Een tragische liefdesgeschiedenis over Edith en haar Charles Geoffrey Boothby. Om dan tussen kraterputten onverhard te laveren naar Bellewaerde: de trenches (loopgraven en Duitse bunker) van het Kasteelhof en de passage langs het Hooge Crater Museum, annex Cemetery (nabij Hill 62). Wie tijd heeft kan ook hier nog wat blijven hangen en zowel site als museum bezoeken. Maar stilaan wacht nu wel de finish langs ‘Hell Fire Corner’ en de Meenseweg. De Menenpoort en de Last Post wacht immers nooit. En vooraf even bekomen in de Biking Bar is allicht een aanlokkelijk vooruitzicht?

  • Einde

    Geniet na van een lekker drankje of versnapering in onze fietsbar, in het historisch centrum van Ieper!




Extra informatie

  • Kindvriendelijk
  • Bierproeverij
  • Lunchpakket mogelijk

Andere fietstochten

Volkscafés in uniek fietslandschap

Volledige dag

Ideaal voor kleine self-guided groepjes (gps met correcte route, kaart en beschrijving krijg je van ons mee!)
Zalig fietsen langs glooiende en bosrijke veldwegen. Vanuit Ieper richting 'groene long', doorspekt met toch weer die vele relicten uit het bewogen verleden.

  • 40km
  • Couleur locale
  • Min. 35/max. 58 km
  • WO I-sites mogelijk
Meer info

A la carte fietsweekends in de Westhoek

Meerdaags

Geniet van een fantastisch fietsweekend in de prachtige Westhoek! Kies uit de dagprogramma's à la carte en stel uw ideale mix samen. Voor sommigen zal de focus op het Wereldoorlog I-herdenkingstoerisme liggen. Maar het kan uiteraard ook vanuit andere invalshoeken. De wielerhistoriek (Gent-Wevelgem!), de hoppe- of tabaksteelt, de opnieuw opfleurende wijncultuur... Ontdek misschien ook de sporen van andere soms woelige tijden (de Beeldenstorm bv.). Kortom, aan inspiratie geen gebrek.

  • 100km
  • Standaard 2 daagse
  • 3de dag mogelijk
Meer info